2019年08月19日

丹尼斯·西蒙:天空絕非你的極限

作者:Denis Simon




昆山杜克大學常務副校長丹尼斯·西蒙博士在2019年本科新生開學典禮上致閉幕詞


天空絕非你的極限


  大家好,我是昆山杜克大學常務副校長丹尼斯·西蒙。在這里,我想向所有的家長、學生和嘉賓表示熱烈的歡迎!今天迎來2023屆的本科生,我無比激動!

  我在2015年年中到昆山杜克大學就職時,我們的本科學位項目還只是個夢想;當時困難重重,還很難確定這個夢想能否實現。現在,我可以自豪地說,我們做到了——當初的夢想實現了——我們在中國創辦了這么一所高質量的通識博雅教育學府。

  除了創新性的本科項目,昆山杜克大學還設立了多個高質量的碩士項目,科研實力也在不斷增強,學校已經在全球健康、環境健康、醫學物理、大數據等領域取得了令人振奮的科研成果。

  最重要的是,我認為我們正朝著成熟的國際化大學邁進——我們的學生來自三十多個國家,教師隊伍有著非常多元化的文化背景,員工中也有很多人畢業于世界知名高校。我們的使命是培養能夠在21世紀全球化背景中工作和生活的學生,讓他們成長為有成就和高品德的人才。我們還致力于國際化網絡的構建,同亞洲和世界多個地區的學術機構建立合作。




  我已經從事國際事務領域四十多年了。雖然沒有家人在外交或國際商務領域工作過,但我自己年輕時卻對不同文化、歷史和語言之間的差異非常著迷。我所好奇的是,面對全球如此多的差異,怎樣才能實現有效的溝通和合作。我開始探究這些差異,然后我發現了中國。

  那時還是1970年,我也才是一名大一新生。仰之彌高,鉆之彌堅,我選修了中國歷史、藝術、地理、文學、政治學、經濟學和社會學的課程。我的家人和親友們都不太理解,成為中國通將來又能從事什么工作呢?尤其在當時我的朋友們大多希望成為工程師、醫生、律師等。

  當年的選擇獲得了回報——我如今在昆山領導著這樣一個充滿活力、走在創新前沿的初創學府——我選擇的這條道路還給予我在世界一流的大學、頂尖的咨詢公司和領先的政府機構工作的機會。




  分享這個故事是想告訴大家,你們永遠不會知道教育會帶你走向何方,在座的每位同學未來都充滿無限可能,而你們只有敞開心扉,盡情探索,才能充分挖掘你們的潛能。

  來到昆山杜克大學是一個重要的決定,因為你們都將迎來一場獨一無二的學習體驗。這里的課程體系、教學模式、為學生提供的體驗中國風情的旅行實踐,以及整體的學術環境,會完全不同于你們很多朋友們在其他學校的經歷。我們每天都在這里開疆擴土,而大家現在也加入了這場精彩的探險之旅。雖然我很滿意我目前的生活和事業,但還是無比羨慕同學們。“天高任鳥飛”——而你們的極限已經不是“天空”,今天應該說是“平流層”……或許連“平流層”也無法用來定義你們的極限!

  希望大家能夠跳出思維定式尋求創新,開辟新天地,探索新事物——最開始你們可能會不適應,但無需擔心,我們會成為大家的安全后盾——不會讓你們跌的太重甚至一蹶不振。我們會一直在這里,鼓勵你們,激勵你們,并同你們分享學習和成長路上的興奮和驚喜——陪伴著你們在這場全新的、非凡的教育之旅中實現蛻變。



  最后,我想再次向大家致以最熱烈的歡迎,我還想感謝出席今天典禮的每一個人。你們中的有些人從世界各地趕來,謝謝你們不遠千里參加這次活動。對于所有家長,我向大家保證我們將不負重托。在接下來的四年間,在我們見證學生們作為獨立個體成長的同時,我們一定會始終悉心培育他們。我們希望他們每個人都能為世界帶來改變——擁有意義非凡的人生,成為改變的推動者——幫助這個世界變得更加美好。感謝家長們對我們的信任。我們不會讓你們或者同學們失望。

  祝大家擁有一個愉快的夜晚!我們校園見!



文章選自昆山杜克大學,2019年8月16日




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